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Uma viagem para as estrelas sem sair da terra

Aplaudido mundialmente, o Chile tem o céu mais puro, claro e limpo do planeta para observar o Cosmos, que proporciona as condições ideais para contribuir com a ciência e decifrar os mistérios do universo.

A parte norte do país detém mais de 40% da infraestrutura mundial de observação astronômica e estima-se que aumente para 60% nos próximos 10 anos.

Isto, somado ao grande número de dias claros por ano – mais de 300 por ciclo -, as poucas partículas de poeira e umidade no ar, e a geografia diversa do terreno (alta e árida), podemos concluir que o Chile tem as condições perfeitas para a instalação de telescópios

 

 

CIENTÍFICO E MUNDIAL

Assim, o Chile conta hoje com os maiores e mais importantes observatórios científicos do mundo, como o Observatório Paranal, o radiotelescópio do Observatório ALMA (Atacama Large Millimeter Array) e o próximo ELT ( Extremely Large Telescope) que fará do Paranal o maior centro astronômico óptico do mundo.

Motivados por um público interessado em aprender e apreciar os mistérios do Cosmos, os organismos pertinentes têm estimulado o desenvolvimento e a expansão do Astroturismo no Chile. Além disso, foi adicionada uma dose étnica, combinando a astronomia com a visão das comunidades pré-colombianas.

 

 

Por exemplo, no Atacama propõem o Etnoastroturismo ou Arqueoastronomia, que ajuda a entender a cosmovisão andina desenvolvida pelo “Likan Antay” ou Atacamenhos, permitindo conhecer a importância que as estrelas tinham em toda a estrutura de vida dos povoados andinos.

De fato, muitos dos programas propostos são organizados por guias atacamenhos, especialistas na matéria. Além disso, muitos oferecem passeios de Astrofotografia guiados por fotógrafos experientes que convidam a capturar as imagens mais espetaculares da Galáxia.

 

PASSEIO GRATUITO

As visitas às instalações dos Observatórios Científicos são feitas durante o dia, são gratuitas, com espaço e reserva limitados, por isso o astroturismo no Chile é uma atração que deve ser planejada com pelo menos um mês de antecedência.

Alguns dos centros científicos que abrem suas portas são: O Observatório Paranal, situado a 130 quilômetros ao sul de Antofagasta, o qual possui os instrumentos ópticos mais avançados do mundo.

O Observatório ALMA que se localiza no interior de San Pedro de Atacama a 5.000 metros acima do nível do mar, por razões de segurança a rota considera somente as salas de controle e instalações onde trabalham e vivem os astrônomos.

 

 

Em Coquimbo, chamada “Capital Estelar”, encontramos o Cerro Tololo, este Observatório Interamericano está localizado no Vale do Elqui. Muito perto dele, encontramos o Observatório Gemini que realiza visitas todas as sextas-feiras do ano. Quase no limite do Atacama está localizado o Observatório La Silla , cujas visitas acontecem todos os sábados.

 

INTERESSES ESPECIAIS

Se você está procurando se deliciar com um céu estrelado e aprender sobre a Via Láctea, a grande variedade de Astroturismo no Chile convida especialistas e amadores para uma longa e variada gama de passeios que vão desde conversas a cavalgadas. Com preços e modalidades variadas, têm em comum a acolhida calorosa e uma imersão didática na astronomia que precede a experiência ao ar livre.

Nós começamos a rota astronômica perto de Antofagasta com o Observatório Paniri Caur, localizado em Chiu Chiu em direção ao interior de Calama. Aqui a astronomia é complementada com a arqueologia do lugar. O passeio considera uma palestra introdutória, a observação de constelações clássicas e indígenas e o trabalho com um telescópio de 14 polegadas.

 

 

Por outro lado, o Observatório Alarkapin localizado em San Pedro de Atacama, oferece diferentes atividades além da observação com telescópios, como caminhadas noturnas e palestras especiais para solstícios e equinócios.

O Observatório Inca de Ouro está localizado a 100 km de Copiapó. As visitas são feitas de segunda a sábado a partir das 21 horas e podem ser solicitadas nas imediações, cavalgadas de observação em grupo.

 

CÉUS PRÍSTINOS

A noroeste de Vicuña, no meio dos céus inconfundíveis do Vale do Elqui, está o pioneiro do Astroturismo: O Observatório Mamalluca. O passeio neste colosso do astroturismo no Chile considera translados, uma palestra introdutória, observação a olho nu e com telescópios grandes e pequenos.

Sob o mesmo céu imaculado está o Observatório Pangue que possui o maior telescópio público do país, com 25 polegadas, o Cancana em Cochiguaz e o Céu do Sul em Pisco do Elqui. Um pouco mais afastado, a 25 quilômetros de La Serena encontra-se o Observatório Cerro Mayu.

O Observatório Collowara está perto de Andacollo, e é um dos mais modernos centros de pesquisa turística do país. Dispõe de diferentes telescópios, bem como salas de conferências com material audiovisual. Além disso, são realizadas diferentes atividades, como jantares temáticos e cavalgadas no setor. O Observatório Cruz del Sur, localizado ao sul de La Serena, possui quatro cúpulas com telescópios entre 12 e 16 polegadas para observar as diferentes áreas do céu.

 

 

OBSERVAÇÃO NA CAPITAL

Santiago não está fora da rota do astroturismo no Chile e tem iniciativas interessantes para conhecer os segredos escondidos pelas estrelas, como o Observatório Astronômico Andino.

OBSERVATORIO ASTRONOMICO ANDINO

Localizado no caminho para os centros de esqui da capital chilena, aqui são realizadas palestras introdutórias sobre astronomia, observação binocular, diferentes tipos de telescópios e uma demonstração de astrofotografia.

O Observatório Astronômico Nacional, localizado no Cerro Calán, oferece visitas guiadas de setembro a maio, exceto fevereiro. Sempre que as condições climáticas permitirem.

No Cajón del Maipo está localizado o Observatório Roan Jasé, que realiza passeios astronômicos e observação diurna (solar) e noturna com telescópios de diferentes tamanhos. O passeio combina astronomia clássica com elementos da cosmovisão mapuche.

No mesmo setor está o Observatório Astronômico Pailalén, que oferece passeios que incluem palestras, reconhecimento noturno do céu e observação telescópica. Há também um restaurante, cafeteria e degustação de vinhos.

 

Foto: Marco Garcia / The NY Times

 

EDUCAÇÃO COM ESTRELAS

No Vale do Aconcágua, encontra-se o Observatório Astronômico Pocuro , que possui o maior telescópio da região, doado pela Universidade de Bochum e o Observatório La Silla.

Nas proximidades de San Vicente de Tagua Tagua está localizado o Centro Astronômico Tagua Tagua  que oferece palestras astronômicas e observação com telescópios de diferentes tamanhos, além de degustação de vinhos locais e experiências gastronômicas.

 

Finalmente, à beira do Lago Lanalhue, no sul do Chile, encontramos o Observatório Astronômico Yepun, um dos mais a sul do país. As sessões de observação astronômica são realizadas aqui durante todo o ano, no entanto, as visitas estão sempre sujeitas às condições meteorológicas, razão pela qual são confirmadas com uma semana de antecedência.

Como podemos ver, o astroturismo no Chile se posiciona no mundo como uma experiência única e dá impulso à chamada “Cultura dos céus”, dando a possibilidade de se aproximar do espaço e do Cosmos infinito.

 

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